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Pensando en las libertades narradas anteriormente en el otro post pienso…, si algo es criticable al tema de las licencias de Microsoft (por poner un ejemplo) es que te “digan” que hacer con el producto (licencia) que compras, es decir, cuando compras una licencia, compras la instalación en UN solo ordenador, instalarlo en más de uno, sin pasar por caja, incurre en delito.

Es decir, si yo tengo dos PCs en mi casa, adquiero una licencia de Microsoft Office, solo podría instalarla en un ordenador, no podría pasárseme por la cabeza el instalarlo en los dos (…).

Con el software libre no ocurre eso, cuando tu compras software libre, no compras una licencia, compras el producto y puedes instalarlo cuantas veces desees en los PCs que quieras sin tener por ello que volver a pasar por caja.

Y es aquí donde quería llegar.

Uno de los argumentos del software libre es que el código fuente debe ser abierto, es decir, accesible para todo el mundo.

Si tu empresa desarrolla un software y da a conocer su código, otra puede llegar, modificarlo (mejorarlo, cambiarle el logo,…) y así ganar dinero con el esfuerzo de otra compañía.

Podríamos pensar que entonces, la nueva compañía incurriría en otro delito, el no mantener la licencia GPL en su nuevo producto (de lo que hablaremos otro día), ¿y?.

A día de hoy, cualquier tecnología tiene su correspondiente copia con otra licencia, nombre, colores,…, sin que por ello pase nada.

Un ejemplo claro, Microsoft Office, existe Open Office.

Se podría decir que la suite Open es una copia de la suite de Microsoft, que Microsoft copió a otra, y así, llegar al principio de los tiempos.

Hoy monto una empresa de informática, obtengo el código de Open Office ya que es de código abierto, lo modifico un poco, le agrego dos o tres cosillas más, lo saco al mercado y compito cara a cara con Microsoft (…es relativo, todo en el negocio de la informática es relativo).

Si mi producto tiene éxito, desbanco a Microsoft Office (…todo es relativo…), ¿Qué cara se les quedaría a los desarrolladores de Open Office?…

Con el software libre, como ya he dicho muchas veces, se puede ganar dinero de mil y una formas, pero hay que saber proteger las horas de trabajo de cada desarrollador……, por ejemplo, así a bote pronto de me ocurre lo siguiente…, cada producto libre solo puede ser comercializado por su desarrollador, es decir, yo creo un SO, libre, solo podría comercializarlo yo.

Cumpliría todas las libertades, pero, si otra aplicación desarrollada por otra empresa se basa en mi producto, no podría comercializarla, tendría que desarrollar, desde cero, su propio sistema.

Por ejemplo, mañana Debian decide comercializar su SO, pues Canonical no podría comercializar con Ubuntu, ya que está basado en Debian y usa tecnología (apt) de este SO.

Es tan solo un ejemplo, así a bote pronto, de lo que se podría hacer para proteger la inversión de la empresa X en su producto.

Con el software libre se puede ganar dinero…, asesoramiento, mantenimiento, desarrollos a medida, vendiendo software,………., y así, un largo etcétera.

Como todo, en el mundo de la informática lo que importa son los euros, si algo no es rentable, ninguna empresa optará por ello. Por eso habría que buscar formas de que el software pueda ser libre y cumplir las expectativas monetarias de los inversores en nuevas tecnologías.

…Y si nos detenemos a mirar cuantas licencias hay de software libre… (tipo GNU, BSD, MPL,…), son licencias “tipo”, que dentro de cada una puede haber varias versiones y/o modificaciones.

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La inmensa mayoría de las veces pensamos que el software libre implica ser gratuito.

Aunque yo mismo he hablado de que las ventajas de usar cierto software libre es el coste cero de dicho software, existen una serie de “normas” (llamadas libertades) que definen al software libre.

Dichas libertades son promulgadas por el proyecto GNU, que junto con la Free Software Foundation (FSF, Fundación para el Software Libre), son los principales promotores del software libre.

Dichas libertades son las siguientes (son 4), y deben ser acatadas por cualquier licencia si desea ser “libre”.

El «Software Libre» es un asunto de libertad, no de precio. Para entender el concepto, debe pensarse en «libre» como en «libertad de expresión», no como en «cerveza gratis».

«Software Libre» se refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. De modo más preciso, se refiere a cuatro libertades de los usuarios del software:

  • La libertad de usar el programa, con cualquier propósito(libertad 0).
  • La libertad de estudiar el funcionamiento del programa, y adaptarlo a las necesidades(libertad 1). El acceso al código fuente es una condición previa para esto.
  • La libertad de distribuir copias, con lo que puede ayudar a otros(libertad 2).
  • La libertad de mejorar el programa y hacer públicas las mejoras, de modo que toda la comunidad se beneficie(libertad 3). De igual forma que la libertad 1 el acceso al código fuente es un requisito previo.

Si analizamos las mencionadas libertades, en ningún momento dice que el software deba ser gratuito, aunque podriamos sacar ese pensamiento de las mismas.

Leamos los puntos con detenimiento.

Yo monto una empresa y decido que todo mi software va a ser libre, saco mi SO a la calle y lo vendo (ser libre no implica ser gratuito…).

Ya tengo mi distribución en la calle, y empezamos a leer las libertades.

Según la libertad 0, cualquier otra empresa podría ayudarse de mi trabajo con fines lucrativos, eso, a cualquier empresa no le haría ni pizca de gracia.

La libertad 1, es la más razonable, a mi entender, de las cuatro. Si el software que te están ofertando y por el que has PAGADO no se ajusta del todo a tus necesidades, ¿por que no ibas a modificarlo?.

Y llegamos a la libertad 2, distribuir copias, de aquí podemos sacar que el Software Libre podría ser gratuito. Mi empresa ficticia, que acaba de sacar un nuevo SO a la calle con cualquier licencia de software libre. Con esta libertad, el SO podría ser distribuido por la red, o por cualquier otro sitio, sin ninguna retribución a sus desarrolladores, por lo que la empresa está perdiendo dinero.

La última libertad nos habla de poder modificar el software a nuestro antojo (libertad 1) y distribuirlo luego (libertad 2), por lo que estamos en las mismas.

En definitiva, estas libertades no hablan de que el software deba ser gratis, pero si podemos llegar a pensar que podemos obtener ese software de forma gratuita.

Dentro de este mundo hay demasiada ambigüedad. En la actualidad, de está desarrollando una nueva versión de la licencia GNU-GPL que, espero, aclare muchos puntos y/o agregue nuevos de forma que no nos hagamos un lío.

¿Por que recomiendo yo el uso de, por ejemplo, Sistemas Operativos GNU/Linux?, por su estabilidad, capacidad de modificación, trabajo,……, y para convencer a alguien, porque es gratuito.

Aunque habrá que seguir leyendo (muchos textos en inglés) para seguir aclarando el tema.

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