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PCLinuxOS es una distribución GNU/Linux, la cual se dice que está enfocada a hacer el uso de Linux lo más sencillo posible.

¿Por que esta distribución?, según la web Distrowatch PCLinuxOS está ganando terreno a la famosa distribución Ubuntu por lo que vamos a ver si es verdad que es “más fácil” de usar que Ubuntu…, ya que su lema es “radically simple”.

Si de algo se congratula esta distribución en su última versión (2007) es de traer “de serie” Beryl, cosa que no podré probar (por ahora) ya que voy a montar este SO en una máquina virtual creada con VirtualBox.

En toda la instalación y uso algo queda claro, a la vista es muy agradable……

Empezamos arrancando desde el CD, cosa que ha tardado un poco y se le veía que le costaba trabajo, pero sería sólo una ilusión, pues todo cambia.

En el momento que arrancamos desde el CD tenemos varias opciones, de las cuales nos quedamos con el cambio de idioma (F2) y el arranque del LiveCD.

Una de las cosas que me ha sorprendido, muy gratamente, es lo rápido que carga el sistema (estamos en LiveCD en una máquina virtual con 300Mb de RAM), ya que, después de una serie de preguntas (zona horaria, etc) en cosa de un minuto, el sistema está cargado funcionando.

Una vez que estemos dentro, tan sólo debemos hacer doble click en el logo de instalación, elegir partición (o usar el disco duro entero o crear particiones) e instalar.

Decir que cuando estemos instalado nos da la opción de instalarlo en un disco duro “normal” o en una memoria USB.

En esta primera parte, esta distribución cumple su cometido, la instalación es extremadamente fácil e intuitiva.

Una vez instalado el SO, el tiempo de carga de esta distro no pasa de los 2 minutos, cosa que vuelve a sorprender.

Desde el arranque del LiveCD como del propio SO ya instalado, se puede observar la gran rapidez de esta distribución. Como apunte, dejo una tabla comparativa de velocidades.

Nota: Pruebas realizadas por Linux Format en un P4 a 1.4Ghz y 358 Ram.

Cuando ya tenemos la distribución delante, no para de recordar a Ubuntu, aunque en PClinuxOS el entorno por defecto es KDE.

Uno de los aspectos que no trae de Mandriva es URPMI para gestionar paquetes, sino que trabaja con APT y Synaptic, al igual que Ubuntu por lo que en este aspecto se diferencian bien poco.

El idioma por defecto en esta distribución es el inglés, y para ponerlo en español no es que digamos “sencillo” (siempre comparándolo con Ubuntu, el cual viene en español si lo eliges durante la instalación).

Para poner nuestro PCLinuxOS en español debemos irnos a Synaptic (tenemos un acceso directo en la barra de herramientas) y marcar todas las actualizaciones, que a día de hoy son más de 300.

Una vez que lo tengamos todo actualizado (podemos actualizarlo todo o sólo KDE), buscamos en Synaptic el paquete de nuestro idioma.

Yo lo he encontrado con las siguiente palabras.

kde spanish

Una vez descargado e instalado, vamos a configuración del sistema y cambiamos el idioma. Para que este cambio tenga efecto deberemos reiniciar el PC.

Si no conseguimos después de todo esto tenerlo en español (yo no lo he conseguido), deberemos hacer más cosas, pero ya nos salimos del lema “radically simple”. De todas formas, el cambio del idioma no es un cambio para todo el sistema. Podemos traducir OpenOffice y KDE, pero el menú contextual queda en perfecto inglés.

A diferencia de Ubuntu que tiene una comunidad en español ingente, PCLinuxOS su comunidad hispana es bastante reducida, es más, desde la propia organización se está buscando traductores a idiomas propios.

La inmensa mayoría de foros de PCLinuxOS están en habla inglesa, y si alguien que se inicia en Linux le cuesta trabajo enterarse en español, más le costará en inglés…, más aun cuando con esta distro se usa la línea de comandos.

Veamos, la integración de APT y Synaptic en cualquier distribución es un punto a favor para cualquier sistema GNU/Linux, pero no nos engañemos, APT por muy simple que sea requiere línea de comandos, y Synaptic puede volverte loco si eres nuevo en esto, por lo que PCLinuxOS no cumple su cometido en este aspecto.

Por ejemplo, si un nuevo usuario de Linux quiere instalarse un programa, o tiene que buscar con que comando bajárselo por APT, buscar con las palabras adecuadas en Synaptic que busca…, o si tienes Ubuntu, ir a “Agregar o Quitar Programas” y instalarlo desde ahí con un simple click…, o si tienes Freespire, utilizar el magnífico sistema CNR.

Buscando paquetes…, ese es otro punto flaco, mientras que Ubuntu tiene alrededor de 21000, PCLinuxOS tan sólo tiene unos 6000.

Un punto a favor es la selección de aplicaciones que trae “de serie”, empezando desde OpenOffice, gestores FTP, herramientas de conexión Wifi, programas de grabación en CDs,…, por esto es algo que merece la pena probarlo, la cantidad de software que trae, ya que no se limita a ofrecer UNA solución a cada problema, sino que da VARIAS soluciones a un mismo problema.

Como dije al principio, trae Beryl o Compiz de serie, por lo que lo único que nos debe preocupar es buscar el driver de nuestra gráfica y activar la aceleración gráfica. Esto es un punto a favor, viene todo preparado para “echarlo a andar”, pero el problema de muchos “linuxeros” es activar la aceleración 3D…, eso es algo que a día de hoy se atraganta en cualquier distribución, llamese Ubuntu, Fedora, Debian, PCLinuxOS,….., pero ya hay distribuciones que detectan directamente la gráfica instalada e instalan su driver correspondiente.

Otro punto a favor es el menú de configuración, ya que es muy amigable e intuitivo. No tienes que andar buscando por las entrañas del SO para configurar cualquier cosa.

Yo creo, que para poder hacer una buena comparación entre PCLinuxOS y Ubuntu, habría que esperar a la próxima LTS de Ubuntu y a una supuesta nueva versión de PCLinuxOS.

En definitiva, PCLinuxOS es una distribución que “está empezando”, más que nada porque hay cosas que otras distribuciones ya dejaron atrás como he explicado anteriormente. Sin duda que merece la pena probar esta distribución, quien sabe si esta distribución se amolda a nuestras necesidades más que otras.

Aunque para empezar yo recomendaría Freespire por su sistema CNR, aunque no me termina de convencer el tema de “no poder” loguearte como ROOT, y como no, la ya famosa Ubuntu, de la que espero mucho para Abril del 2008 cuando aparezca la nueva LTS (Long Term Support).

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